Oro para Argentina

Paula Belén Pareto vivió desde Londres 2012 con esa mirada del mundo deportivo encima. Bronce en Beijing 2008 y quinta en los últimos Juegos Olímpicos, provocó que el judo argentino tuviera una difusión impensada. Y ella aceptó el reto de sentirse observada. En la Arena Carioca 2 del Parque Olímpico, festejó con los dos brazos en alto sentirse campeona olímpica. Sí, el deporte argentino tiene al fin a su primera deportista ganadora de una medalla de oro, con la yapa de que encima La Peque acumula dos, algo que tampoco había logrado una mujer.

Pareto logró lo que pocos lograrán en Brasil: ser locales en un estadio. La ovación y el aliento “¡Paula, Paula!” se hizo sentir sobre los abucheos brasileños cada vez que saltaba la banda argentina.

Carrera en yudo
Paula comenzó a practicar yudo a los nueve años junto a su hermano menor Marco (tiene además una hermana mayor, Estefanía) y hasta los Juegos Olímpicos de Londres 2012 representó al Club Estudiantes de La Plata. Fue becada por la Secretaría de Deportes de la Nación.

En 2010, la Fundación Konex le otorgó el Premio Konex de Platino como mejor deportista destacada de la década 1999-2010.

Participó en tres Juegos Olímpicos de Verano entre los años 2008 y 2016, obteniendo una medalla de bronce en Pekín 2008, diploma olímpico en Londres 2012 (donde finalizó quinta) y la medalla de oro en Río de Janeiro 2016.4 5 6 En los Juegos Panamericanos consiguió tres medallas entre los años 2007 y 2015.

Ha ganado dos medallas en el Campeonato Mundial de Yudo en 2014 y 2015 y nueve medallas en el Campeonato Panamericano de Yudo entre los años 2005 y 2016.

El 19 de noviembre de 2014, Paula ganó la medalla de plata en la categoría de –48 kg en el Grand Prix de Yudo de Qingdao, China.

En agosto de 2015 se consagró campeona en el Campeonato Mundial realizado en Astaná, Kazajistán.

El 22 de diciembre de 2015, Paula fue galardonada con el Premio Olimpia de oro como mejor deportista del año.